En Cinco Puntos El Plan para la Educación Preescolar de JB Pritzker

En Cinco Puntos El Plan para la Educación Preescolar de JB Pritzker

Los cinco puntos de me plan involucra a los padres e hijos de dos generaciones, para construir un sistema integral de educación preescolar que va desde el nacimiento hasta los cinco años, brindándole a cada niño la oportunidad para realizar su potencial y dándoles a los padres los elementos que necesitan para fortalecer a nuestras familias. Los datos muestran que los contribuyentes de Illinois verán ahorros en el presupuesto de la educación, que va desde la etapa preescolar hasta los 12 años, cuando invertimos en la educación infantil.

Mi plan incluye lo siguiente:

1. Asegurar que cada niño participe en Kindergarten, reduciendo la edad obligatoria para empezar la escuela a los 5 años de edad, en vez de los 6 años.

En Illinois, aproximadamente la mitad de los niños en edad preescolar viven en hogares de bajos recursos, cerca del 20 por ciento habla otro idioma aparte del inglés, cerca del 14 por ciento tiene necesidades especiales y miles no tienen un hogar.

Los estudios indican que durante Kindergarten, hay una clara diferencia entre los niños con ventajas opuesto a los que tienen desventajas. Mientras, la evidencia sugiere que la participación en el Kindergarten, particularmente de un día completo de escuela, mejora el rendimiento académico, la confianza en sí mismo y la habilidad de interactuar con otros niños. Se estima que 5.000 niños en edad escolar no están enrolados Kindergarten.

El reducir la edad obligatoria para iniciar la escuela, de 6 a 5 años de edad, asegurará que cada niño se beneficie a nivel cognitivo, social y emocional al ir al Kindergarten. Esto también ayudará a la inversión que el estado está haciendo, en servicios de aprendizaje desde el nacimiento hasta los cinco años.

Desafortunamente, Bruce Rauner puso a la educación preescolar en peligro al tratar de utilizar los fondos de la educación para ganar puntos políticos. Illinois necesita financiar a sus escuelas en su totalidad y asegurar que los distritos escolares de todo el estado reciban equitativamente, los recursos que necesitan, para brindar una educación de alta calidad a los niños en edad preescolar.

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2. Poner a Illinois en el camino hacia una educación preescolar universal, para todos niños entre 3 y 4 años de edad, comenzando con los niños que más se beneficiarían.

Actualmente Illinois sirve aproximadamente 110.000 niños entre 3 y 4 años de edad, a través del programa federal “Head Start”. Para poder brindarle a cada padre la oportunidad de enrollar a sus niños de 3 y 4 años en programas de enseñanza preescolar de alta calidad, Illinois tendría que aumentar el número de niños que sirve a más de 200.000, 50.000 de los cuales provienen de hogares de bajos recursos. El estado tendría que tomar medidas drásticas para alcanzar ese objetivo, pero debe realizarse en etapas, porque no hay suficientes maestros o salones de clase para lograrlo rápidamente.

Necesitamos incrementar la inversión del estado en el subsidio “Early Childhood Block”, para que Illinois pueda servir al menos 12.500 niños más cada año, mientras invertimos en el entrenamiento para maestros, necesitaremos expandir aún más el acceso. Esto permitiría que el estado enrolle a todos los niños de bajos recursos en cuatro años y pondría a Illinois en el camino para servir a más de 100.000 niños en ocho años.

Illinois, actualmente se encuentra en medio de un plan de expansión de cinco años, que inició el Gobernador Pat Quinn, y fue apoyado por subsidios federales de la Administración Obama. A pesar de los esfuerzos del estado, Illinois ocupa el lugar 21 en clasificación por acceso a la educación preescolar para niños de 4 años. Aunque, Bruce Rauner sostiene que apoya a los programas de educación preescolar, vetó el presupuesto del estado del 2018, que destinaba $443.7 millones al programa “Early Childhood Block Grant”.

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3. Aumentar el acceso al Programa del Cuidado Infantil

Aumentar el acceso al Programa del Cuidado Infantil al incrementar la elegibilidad por 200 por ciento del nivel federal de la pobreza (FPL), y creando una opción para alcanzar 300 por ciento del nivel federal de la pobreza, permitirá que los padres que trabajan puedan incrementar sus salarios sin perder asistencia. Esto ayudaría a que más de 10.000 niños recibieran el cuidado de calidad que merecen.

Aumentando la elegibilidad basada de salario para calificar por el Programa del Cuidado Infantil por 200 por ciento del nivel federal de la pobreza, permitiría que una familia de 3, con un salario anual de $40,000 pudiera calificar para recibir esta asistencia. Hoy, la elegibilidad del Programa del Cuidado Infantil está limitado a 185 por ciento del nivel federal de la pobreza, lo cual llevaría a excluir del sistema, a una familia de 3, si el salario supera los $38,000. Necesitaríamos crear una salida que también permita que, quienes califican para el programa continúen recibiendo asistencia, a medida que sus salarios aumentan hasta un 300 por ciento del nivel federal de la pobreza, lo cual representa un salario anual de $61,000 para una familia de tres.

Aumentar el acceso al Programa de Cuidado Infantil es crítico para dos generaciones que apoyen a los niños y padres. Bajo mi plan, los padres trabajadores no verán interrumpida esta ayuda, cuando consigan trabajos con mejores salarios o reciban un aumento. Es más probable que los padres que trabajan y reciben ayuda para el cuidado infantil, mantengan sus trabajos, ganen un salario y reduzcan sus deudas. Cuando las familias no tienen acceso a un cuidado accesible y económico de alta calidad para sus niños, terminan poniendo a sus hijos bajo un cuidado infantil de inferior calidad. Esto contribuye a una diferencia de 30 millones de dólares que ya existe entre las familias de mayores ingresos que pueden acceder a un cuidado de alta calidad para sus hijos y las familias de bajos ingresos que no pueden.

Desafortunadamente, más de 30,000 niños han perdido acceso a un cuidado de alta calidad en los últimos años, por el ataque de Bruce Rauner contra las familias trabajadoras de Illinois. El 1ero de julio de 2015, Rauner disminuyó el nivel de elegibilidad para acceder a este programa, a un 50 por ciento del nivel federal de la pobreza, o con un salario de no más de $10,045 al año para una familia de 3 personas. Este cambio en la política, le negó asistencia al 90 por ciento de las familias trabajadoras que típicamente solicitan la ayuda de este programa. Al recibir la presión pública y de la legislatura, Rauner aumentó la elegibilidad a un 162 por ciento del nivel federal de la pobreza en noviembre del 2017 y prometió elevarlo a un 185 por ciento del nivel federal de la pobreza cuando se aprobará un presupuesto completo, una promesa que Rauner no cumplió hasta octubre de 2017, 84 días antes que los legisladores votaran para anular su veto del presupuesto fiscal del 2018.

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4. Expandir los servicios para niños desde el nacimiento hasta los 5 años y crear un nuevo “Portal de Participación Familiar”.

Expandir los servicios para niños desde el nacimiento hasta los 5 años y crear un nuevo “Portal de Participación Familiar, que brindará información integral sobre el desarrollo del niño, a cada padre nuevo o que esté esperando un hijo.

Los programas de atención en el hogar han demostrado tener un impacto positivo en los niños, preparándolos para la escuela, reduciendo el maltrato infantil, y reduciendo los arrestos y condenas de por vida. Estos programas basados en el hogar, también impactan positivamente a las familias, al incrementar el salario de los padres y la probabilidad de que los padres continúen viviendo juntos.

Illinois actualmente tiene varios programas para niños que van desde el nacimiento a los 3 años, que son administrados por el Departamento de Servicios Humanos y la Junta de Educación del Estado. Como gobernador trabajaré para expandir el alcance de estos programas y crearé un “Portal de Participación Familiar”. Este  nuevo portal que será accedido electrónicamente y por internet, les brindará a los padres y el personal a cargo del cuidado infantil, la información sobre los recursos disponibles para el desarrollo del niño y las familias. También, nos esforzaremos para llegar a todos los padres que esperan un hijo, por medio de los profesionales de la salud y los instaremos a que se registren para recibir notificaciones móviles sobre la salud de las madres y el niño, las prácticas positivas para padres y programas de enseñanza preescolar. Enfocándonos en asistir a los padres, para que construyan familias fuertes y mejoren el ambiente de aprendizaje para los niños más pequeños.

La crisis presupuestaria de 736 días de Bruce Rauner ha debilitado el acceso de las familias a los programas basados en el hogar, que no fueron financiados completamente en los años fiscales 2016 y 2017. La inestabilidad creada por el presupuesto estatal y el pago tardío de los servicios, por parte del estado, ha resultado en una disminución del 30 por ciento de estos programas. Y Bruce Rauner aun así, propuso restringir el acceso al Programa de Intervención Temprana, que ayuda los niños pequeños a superar el retraso en el desarrollo. Afortunadamente, los padres, los profesionales médicos y los defensores de la niñez lucharon contra esta propuesta y lograron proteger estos críticos servicios para los niños.

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5. Invertir en más maestros y más salones

Para que Illinois desarrolle una fuerza laboral que sea globalmente competitiva, necesitamos un sistema educativo de nivel mundial. Bruce Rauner está fracasando en preparar a la próxima generación de trabajadores de Illinois para los empleos del futuro. Solo el 35 por ciento de los estudiantes del 4to grado tienen un buen nivel de lectura, solo un 38 por ciento de los estudiantes que se gradúan de la secundaria están preparados para la universidad, y solo el 50 por ciento de los adultos cuentan con un título o credenciales luego de terminar la secundaria. Podemos hacer mucho más.

La educación preescolar es una parte críticamente importante en un sistema de educación exitoso que consolida a las familias y a las comunidades. Los estudios realizados muestran que las inversiones en oportunidades educativas de alta calidad, a temprana edad, en el período que va desde el nacimiento hasta los 5 años, aumenta la preparación para la escuela, los niveles de graduación, motiva la participación en el trabajo, y mejora la salud. También sirve para ahorrar fondos, al reducir los gastos en programas para remediar situaciones, requeridos más tarde en la vida, el entrenamiento laboral y la encarcelación. Es también, fiscalmente responsable invertir en la educación preescolar.

Inspirada por expertos, como Barbara Bowman e Irving Harris por casi dos décadas, he estado a la vanguardia de los esfuerzos locales y nacionales para incrementar el acceso a oportunidades de aprendizaje de alta calidad. Como un activista nacional, he brindado testimonio en el Congreso, hablé ante la Asociación Nacional de Gobernadores y numerosas otras organizaciones y apoyé la creación del Fondo de los Primeros Cinco Años, una organización nacional de promoción de la educación preescolar de alta calidad.

En el año 2014, ayudé para liderar la Cumbre de la Casa Blanca del Presidente Obama. Esto es una prioridad para mí y como gobernador, haré que Illinois sea un líder nacional en la educación preescolar.

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Conclusión

En lugar de establecer una agenda para los niños, para alcanzar a un mejor nivel educacional,
que conducirá a mejores resultados, Bruce Rauner no ha brindado ninguna visión o liderazgo para los niños de nuestro estado y sus familias. En vez, creó una crisis de 736 días que afectó inmensamente el financiamiento de la educación, creando inestabilidad en todo el estado.  Rauner ha fracasado en establecer un plan que fortalezca el sistema educativo que abarca desde el nacimiento hasta los 5 años de sus pequeños estudiantes.

Nuestros niños merecen algo mucho mejor. Como gobernador, trabajaré para promover un ambiente educativo con gran énfasis en la educación preescolar para todos los niños de Illinois, empezando desde el nacimiento y ayudaré a los padres y quienes cuidan de los niños en su deseo por fortalecer a las familias.

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