El Plan de JB para la Educación Superior: El Crecimiento de una Fuerza Laboral Competitiva y Global

Desde la infancia hasta el final de una carrera productiva, nuestro estado prosperará solamente si implementamos una educación de nivel mundial y que esté disponible para todos nuestros ciudadanos. Durante los últimos tres años y medio, la universidad se ha vuelto aún menos accesible económicamente, el numero de los estudiantes abandonando nuestro estado ha crecido y se está haciendo muy poco para capacitar a nuestra fuerza laboral para los trabajos del futuro. Los futuros estudiantes, profesores y administradores se preguntan si Illinois está verdaderamente comprometido al la excelencia de la educación superior. Sin embargo, nuestro estado cuenta con bastante talento académico, los colegios y universidades son reconocidos a nivel nacional y mundial por las empresas que buscan graduados talentosos. Existe un enorme potencial para que la educación superior de Illinois sobresalga, pero se requerirá un liderazgo renovado, un compromiso para fomentar y apoyar a la educación desde su inicio hasta la profesión, y un plan. Juliana y yo estamos comprometidos con esta misión tan importante.

Bruce Rauner asumió su cargo con la idea de que, a menos que todo se hiciera a su manera, estaría dispuesto a destruir a nuestro estado sin tener en cuenta el impacto en la gente trabajadora de Illinois. Nuestro sistema educativo ha sufrido enormemente por los ataques de Rauner contra los trabajadores y por su falta de voluntad para llegar a un acuerdo sobre el presupuesto. Los fondos destinados a los colegios comunitarios y las universidades públicas se redujeron en casi $2 billones. El programa “Monetary Award Program” (MAP), que brinda becas a estudiantes universitarios de bajos ingresos se descarriló, la matriculación en universidades estatales y colegios comunitarios decayó enormemente, mas de 72,000 estudiantes, las clasificaciones crediticias de cinco universidades públicas decayeron en gran medida, hasta alcanzar uno de los estándares crediticios más bajos, y 1,400 profesores y administradores de la Universidad perdieron sus empleos. Tomará muchos años superar el daño fiscal y daño a la reputación causado por los ataques imperdonables de Rauner contra nuestros estudiantes y escuelas.

Podemos y vamos a sacar adelante un nuevo curso a seguir para la educación superior en Illinois, uno que nos permitirá avanzar y ampliar las oportunidades para todas las familias de nuestro estado. Es hora de construir un sistema enfocado en el estudiante, que sea más accesible y atractivo para los alumnos a nivel nacional y mundial, alineado con los empleos del mañana. Las inversiones en educación superior fortalecerán la vitalidad económica de todo el estado de Illinois, robusteciendo nuestra fuerza laboral, atrayendo y generando nuevos negocios, expandiendo nuestra base impositiva y reduciendo la pérdida de población que ha plagado a nuestro estado durante los años de Rauner y los anteriores. Es hora de reunir a los líderes de ambos partidos y de proporcionar la dirección estratégica necesaria para construir el sistema de educación superior que nuestro estado merece.

Mi plan se enfoca en tres áreas claves:

  1. Hacer que la Educación Superior sea Económicamente Accesible
  2. Mantener a los Estudiantes de Illinois en el Estado
  3. Ampliar las Oportunidades Económicas y Promover la Innovación

Aumento de la Accesibilidad a la Universidad

La educación superior se ha vuelto inaccesible para muchos estudiantes y familias de Illinois. Durante el período de Rauner en el cargo, el costo de la educación aumentó en más del 20 por ciento en tres universidades públicas y en siete en otras universidades en general. En la actualidad, el costo promedio de la matrícula y las tarifas dentro del estado, para una universidad pública de cuatro años en Illinois, está en el quinto lugar más alto de la nación. Como resultado, los estudiantes universitarios de Illinois se gradúan con un promedio de alrededor de $29,000 dólares en deuda por préstamos estudiantiles. Esta deuda afecta su capacidad de comprar una casa, formar una familia y ahorrar para la jubilación, comprometiendo su futuro y perjudicando la economía de nuestro estado.

Al descarrilar la ayuda financiera y desestabilizar el apoyo para colegios y universidades, Bruce Rauner ha fallado a todas las familias de Illinois que luchan para pagar la Universidad. Los colegios y las universidades han tenido que retrasar sus esfuerzos en vez de  poder concentrarse en la modernización de la educación superior. Esto es ineficiente, costoso y perjudica a nuestros estudiantes, ya que no logramos maximizar nuestras inversiones y ni mejorar el desempeño de los alumnos. Al mantener los fondos estatales para la educación superior como rehén, durante su crisis presupuestaria de varios años, Rauner causó una interrupción en la inversión, al recortar los fondos del programa que ayuda a los estudiantes beneficiarios de MAP de bajos ingresos, por 100,000. Como resultado, la inscripción en los colegios comunitarios de Illinois y las universidades públicas se bajo por más de 72,000 estudiantes y ahora tenemos dudas hacia el  futuro de la educación superior en Illinois.

Como gobernador, dirigiré el esfuerzo para que la universidad sea más accesible para todos los estudiantes. Trabajando mano a mano con la comunidad académica, funcionarios electos y otras grupos  interesadas, trabajaremos a contra de el ingreso de costos de la universidad, aumentaremos las oportunidades de ayuda financiera para los estudiantes y sus familias en todo el estado y brindaremos alivio a aquellos que ya están cargados de deudas estudiantiles. Juntos, aumentaremos la accesibilidad a la universidad, atraeremos a más estudiantes calificados y reduciremos los costos para las familias de Illinois.

Mi Plan:

  • Aumentar los fondos del Programa (MAP) por 50 por ciento e incrementar al máximo en la
    cantidad de fondos MAP, que cada estudiante pueda recibir.
  • Unirse a una docena de otros estados para establecer un nuevo programa de refinanciación
    de préstamos estudiantiles administrado por el estado, para ayudar a los estudiantes y a sus
    familias a reducir sus pagos de préstamos estudiantiles en cientos o miles de dólares por año.
  • Restablecer los fondos para los colegios comunitarios y universidades públicas a los niveles
    previos a la llegada de Rauner, para que las escuelas puedan reconstruir sus programas de
    alta calidad y de personal académico.
  • Crear un grupo de trabajo para examinar cómo Illinois puede establecer un rumbo para
    proporcionar educación universitaria gratuita.
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Mantener a los Estudiantes de Illinois en el Estado

Illinois tiene algunas de las mejores instituciones postsecundarias de la nación. La Universidad de Illinois Urbana-Champaign ha sido el receptor número uno de las becas de la Fundación Nacional de Ciencia durante 7 años consecutivos. La Universidad Estatal de Illinois está clasificada como una de las 100 mejores universidades públicas y está ubicada entre las 10 mejores ciudades universitarias. Western Illinois University fue clasificada como la “Mejor Universidad del Medio Oeste” durante los últimos 12 años. Los colegios comunitarios de Illinois y las universidades públicas también tienen mejores niveles de graduación que el promedio nacional. De hecho, el 86 por ciento de los estudiantes que están a tiempo completo en las universidades públicas de Illinois obtienen un título dentro de los 6 años.

Pero el fracaso de Bruce Rauner en aprobar un presupuesto durante sus primeros tres años en el cargo, los recortes sustanciales en fondos de educación superior, y su inclinación por hablar mal del estado, han causado un daño fiscal y han afectado significativamente la reputación de nuestros colegios y universidades. Es increíble que un 46 por ciento de los graduados de la escuela secundaria en el 2016, eligieron irse de Illinois y estudiar en instituciones de educación superior de cuatro años fuera del estado. Ese porcentaje era del 22 por ciento en 2002. Los estudiantes se están yendo a las escuelas de nuestros estados vecinos y están siendo reclutados agresivamente por las universidades en Alabama, Tennessee y Nueva York. Las familias de Illinois no pueden permitirse otros cuatro años del liderazgo fracasado de Bruce Rauner.

Como gobernador, mi misión será hacer que las universidades de Illinois sean más atractivas para los estudiantes del estado. Mejorar y estabilizar la inversión del estado en educación superior, será solo el comienzo. También debemos establecer una nueva misión y estrategia para la educación superior, facilitar el proceso de solicitud de ingreso a las universidades del estado, atraer a los estudiantes sobre la base de méritos y trabajar para reivindicar  la buena reputación de nuestras universidades, que Rauner destruyó. A diferencia de Bruce Rauner, como gobernador promoveré las ventajas de mudarse a Illinois y de educarse en nuestro estado, enfatizando las cualidades de nuestros colegios comunitarios y universidades.

Mi Plan:

• Modernizar la Agenda Pública de Illinois para el Éxito Universitario y Profesional
estableciendo nuevas metas e estratégicas, que mejoren el rendimiento académico de los
estudiantes y para alcanzar el nivel más alto de graduación universitaria en la nación.

• Basándose en los resultados exitosos de su programa piloto, ampliar la elegibilidad del nuevo
programa de ayuda financiera basado en el mérito AIM-HIGH (Apunta- Alto) para que el 90
por ciento de los hogares de Illinois puedan beneficiarse.

• Crear un proceso de solicitud de ingreso a la universidad común que les permita a los
estudiantes completar una sola solicitud para enviarla a todas las universidades públicas de
Illinois.

• Asegurar que los créditos de los colegios comunitarios se transfieran a las universidades
públicas aquí en Illinois.

• Incrementar la promoción de las universidades públicas y colegios comunitarios de Illinois
entre los estudiantes de escuelas secundarias de Illinois, y poner fin a la práctica de
Bruce Rauner de hablar mal de nuestro estado.

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Ampliar las Oportunidades Económicas y Promocionar la Innovación

Los colegios comunitarios y las universidades públicas de Illinois son motores económicos para nuestro estado, amplían las oportunidades financieras, aumentan la economía de Illinois por más de $22 billones al año y respaldan casi 124,000 empleos en todo el estado. También son centros de innovación. Entre 2014 y 2016, los parques de investigación de la Universidad de Illinois, Southern Illinois University y otras universidades de todo el estado, ayudaron a crear 800 nuevas empresas. Como fundador de 1871, una de las incubadoras de negocios más importantes del mundo, sé muy bien que valiosos son estos espacios para los empresarios y la economía de nuestro estado.

Bruce Rauner ha debilitado los recursos económicos para la educación para estudios post-secundarios, en todo el estado. La educación superior en Illinois no se está utilizando adecuadamente para expandir las oportunidades económicas. Mientras que nuestros colegios y universidades públicas superan los promedios nacionales en muchas categorías, tenemos un largo camino por recorrer para lograr la igualdad en la admisión, persistencia y graduación de los estudiantes de bajos ingresos y de las minorías. Las estadísticas muestran que los estudiantes de las minorías no llegan a graduarse de las Universidades del estado, con carreras de 6 años de duración. Para que la economía de Illinois continúe prosperando, debemos trabajar para lograr la inclusión económica a través de nuestras instituciones de educación superior.

Los colegios y las universidades son centros de crecimiento económico, capacitación laboral e innovación, y los priorizaré como manera de invertir en un estado de Illinois más fuerte. Podemos ayudar a todos los estudiantes a tener la oportunidad de tener éxito, asegurando que tengan servicios de apoyo cuando lleguen a la escuela. Y podemos aumentar los salarios y fortalecer nuestra economía entrenando personas para empleos en las principales industrias y sectores emergentes. Los empleadores que quieren desarrollar sus negocios en Illinois desean contar con un gran número de trabajadores altamente calificados, por lo que Illinois debe apoyar y ampliar la disponibilidad de educación vocacional, programas de aprendizaje y desarrollo de la fuerza laboral. Illinois necesita que todos los trabajadores, independientemente de que obtengan un título o una certificación, se capaciten para los trabajos de hoy y del mañana. Al alentar y fortalecer las alianzas entre empleadores y colegios comunitarios, podremos preparar a nuestra fuerza laboral para empleos de alta demanda y bien remunerados en todos los rincones de nuestro estado.

Mi Plan:

• Expandir la carrera y la educación técnica y los programas vocacionales, incentivando las asociaciones entre empresas y colegios comunitarios para desarrollar y ampliar los programas de capacitación laboral en los campos de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) que están de alta demanda.

• Crear un nuevo programa de graduación de las universidades que refuerce los servicios de apoyo para los estudiantes, amplíe y conecte los programas para mejorar el índice de inscripción y graduación de los estudiantes de bajos ingresos y de las minorías.

• Lanzar nuevas competencias estatales entre los estudiantes de las universidades públicas y privadas de Illinois que premien y fomenten la iniciativa empresarial y la innovación.

• Proporcionar becas estatales para combinarlas con universidades que promueven
start-ups (negocios nuevos) para reforzar la habilidad de competir por fondos del gobierno
federal.

• Facilitar la colaboración entre universidades públicas y privadas para avanzar en investigación
e innovación.

• Mejorar los esfuerzos entre todas las agencias estatales para apoyar a los estudiantes no
tradicionales, para que estudien una carrera u obtengan una certificación laboral.

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